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El sorprendente valor de los árboles para combatir la contaminación en el aire de las ciudades

Dos personas sentadas en un banco en Hyde Park, en Londres, junto a una avenida de árbolesDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLos árboles “inhalan” gases contaminantes, y muchas partículas se pegan a sus hojas.

Más del 80% de la personas que viven en áreas urbanas del planeta donde se monitorea la calidad del aire están expuestas a niveles de contaminantes que superan los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud, OMS.

“La contaminación del aire, debido a altas concentraciones de partículas pequeñas y finas, es el mayor riesgo ambiental a la salud y causa más de tres millones de muertes prematuras a nivel global cada año”, agrega la OMS.

¿Pueden los árboles ser parte de la solución al problema? ¿Podría una fila de venerables olmos, plátanos de sombra o pinos protegernos de la contaminación?

El interrogante no es fácil de responder en detalle, pero dos científicos en Estados Unidos llevan años dedicados a indagar en esta incógnita. Y sus hallazgos son sorprendentes.

El riesgo de la contaminación

La necesidad de disminuir la contaminación en ciudades es imperiosa.

“En la ciudades occidentales nos enfrentamos principalmente al problema de las partículas finas llamadas PM 2,5, o materia particulada cuyo diámetro es igual o menor a 2,5 micrones“, dijo al programa Crowdscience de la BBC Frank Kelly, profesor de salud ambiental en Kings College, en Londres.

Según Kelly, el principal riesgo es que esas partículas son las que penetran profundo en los pulmones.

Hombre caminando con un paraguas en un parqueDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionUn paraguas contra la contaminación. Pero es crucial saber qué especies plantar.

Otro problema particularmente grave en Europa es el del dióxido de nitrógenoque proviene principalmente de los vehículos diésel.

“Cuando la contaminación es mayor, las personas con un historial o enfermedad crónica requerirán más medicamentos, pero incluso las personas saludables sufrirán las consecuencias”, dijo Kelly.

La contaminación ha sido relacionada por diferentes estudios en los últimos años a un mayor riesgo de enfermedades al corazón, cáncer, accidentes cerebrovasculares y demencia.

Dado el enorme riesgo de la contaminación para la salud, ¿qué impacto pueden tener los árboles?

Árboles que “inhalan” la contaminación

Kamran Abdollahi es profesor de ciencias forestales urbanas en el Centro de Agricultura y Extensión del Sur en Baton Rouge, Luisiana, en Estados Unidos.

Hojas y conos de una secuoya roja o secuoya de California, Secuoya sempervirensDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas coníferas, como esta secuoya roja, tiene hojas todo el año. Y sus hojas con cera facilitan la adherencia de partículas.

Con sus monitores portátiles, Abdollahi ha registrado niveles de dióxido de nitrógeno de 120 partes por billón en avenidas y 100 partes por billón bajo los árboles, lo que sugiere un impacto positivo de la vegetación.

Los árboles extraen contaminantes en dos formas principales, según explicó a Crowdscience de la BBC David Nowak, quien ha venido investigando su impacto en las ciudades durante más de 20 años y trabaja con el Servicio Forestal de Estados Unidos en Siracusa, en el estado de Nueva York.

O bien incorporan gases y contaminantes a través de las estomas en sus hojas o capturan partículas en la superficie de sus hojas“. Los estomas son los poros o aberturas regulables en la epidermis de las hojas de las plantas.

“Es lo mismo que los seres humanos, que o bien inhalan partículas o las captan en su ropa”, agregó Nowak.

Y durante el día los árboles también evaporan agua reduciendo la temperatura del aire.

Hojas pegajosas

¿Cuando los árboles extraen los contaminantes, qué hacen con ellos?

“Los gases ingresan al interior de las hojas donde hay mucha agua. Muchos gases se disuelven cambian de estado y funcionan como fertilizante. Las plantas necesitan nitrógeno y azufre”, señaló Nowak.

PinosDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES

En el caso del ozono, que es altamente reactivo, puede dañar las hojas de los árboles.

“En el caso de las partículas básicamente se adhieren al exterior de las hojas. La cantidad de partículas extraídas del aire de esta forma dependerá de cuán pegajosas y cuán grandes sean las hojas”.

Pero estas partículas no se quedan sobre la superficie de la hoja para siempre, según el científico estadounidense. A veces el viento vuelve a suspenderlas en el aire, o en días de lluvia se disuelven y entran al sistema del suelo.

Pinos y olmos

Lo ideal es que el árbol que se seleccione para una ciudad tenga muchas hojas y sea de gran tamaño, según Nowak.

“Quieres que haya un gran intercambio de gases no sólo para extraer la contaminación sino para reducir la temperatura”.

Las coníferas tienden a ser mejores en remover partículas porque tienen hojas todo el año y están recubiertas de cera, por lo que las partículas tienden a adherirse, de acuerdo al investigador del Servicio Forestal estadounidense.

Hojitas nuevas emergiendo en un olmo, Ulmus proceraDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEntre los árboles de hojas caducas una de las mejores especies es el olmo, porque tienen hojas con un textura rugosa que es buena para captar partículas.

Y en cuanto a los árboles de hojas caducas una de las mejores especies es el olmo, porque tienen hojas con un textura rugosa que es buena para captar partículas y además emiten menos compuestos orgánicos volátiles.

Estos compuestos son los que dan, por ejemplo, su aroma a los pinos, pero pueden reaccionar con otras sustancias e incrementar los niveles de ozono.

Para Nowak, tal vez más importante que saber cuál es la especie ideal para combatir la contaminación es preguntar cuál es el paisaje ideal.

“A lo largo de calles y avenidas es bueno es bueno enmarcar estas vías con filas de árboles, lo que desvía las partículas hacia arriba e impide que muchas se trasladen a las aceras donde camina la gente”.

Pero en espacios muy cerrados, en que a veces se planta árboles a ambos lados de la calle cuyas copas se tocan formando un arco, “puede ser que se invierta el efecto y se atrape la contaminación”.

“Impiden muertes”

Nowak estima que los árboles retiran típicamente menos del 1% de la contaminación. Pero el porcentaje puede llegar en algunos casos al 15%.

Puede parecer poco, pero estamos hablando de toneladas de partículas.

Avenida con autos junto a una fila de árboles frondososDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionMás del 80% de la personas que viven en áreas urbanas del planeta donde se monitorea la calidad del aire están expuestas a niveles de contaminantes que superan los límites recomendados por la Organización Mundial de la Salud.

“A nivel general encontramos que los árboles en las ciudades de Estados Unidos impiden 850 muertes al año y más de 670.000 casos de episodios respiratorios agudos“.

Por su parte, Abdollahi utiliza una gran caja de metal donde coloca árboles que selecciona al azar. Luego bombea en la caja todo tipo de contaminantes y un tubo extrae el aire hacia un monitor.

El científico halló que los robles nativos de Luisiana son particularmente resistentes y sus hallazgos han influenciado la selección de especies realizada por Baton Rouge Green, una ONG que ya ha plantado unos 5.000 árboles en la ciudad.

El increíble valor de un plátano de sombra

Nowak también calcula el beneficio económico que representan los servicios prestados por los árboles al combatir la contaminación.

Plátano alto y venerable, Platanus x acerifolia, en la plaza Berkeley SquareDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl venerable plátano de sombra de Berkeley Square es considerado el árbol más valioso de Londres.

Para ello desarrolló una aplicación, iTreeque ya está siendo usada en Londres por la organización Treeconomics, que estima el valor de los árboles en zonas urbanas.

Keith Sacre, de Treeconomics, invitó a la BBC a visitar a un venerable habitante de la capital británica, que ha vivido allí durante cerca de 200 años.

En la céntrica plaza Berkeley Square, un enorme plátano regala a Londres su solidez y su radiante presencia noble y protectora.

Ese plátano aporta a la ciudad, según Sacre, servicios que equivalen a más de US$900.000en términos de combate a la contaminación y disminución de temperatura.

Así que la respuesta es, “SÍ”.

Es indudablemente beneficioso plantar árboles en las ciudades para combatir la contaminación, además de las ventajas que ofrecen en términos del bienestar mental derivado del contacto con la naturaleza.

Plantar árboles en la ciudades sí disminuye la contaminación, pero la respuesta no es simple.

Las especies deben ser seleccionadas con cuidado. Y si queremos que los árboles extraigan la mayor cantidad de contaminantes, debemos recordar que el tamaño es una variable crucial.

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Soy el amo de mi destino: soy el capitán de mi alma

Oops!!Por Carlos Rafael Diéguez.
Siempre la luz viene de la oscuridad y toda solución tiene su origen en un conflicto, en un problema. Cuando un año se va y terminan sus días sabemos que no volverán, pero ¿cuántas historias prendidas de anécdotas de distintos sabores no serán olvidadas? Muchas, mientras las menos reconfortantes van camino al perpetuo olvido. No puedes y no puedo tropezar en este nuevo año con la misma “cascara” de plátano. NO.
Comenzar el nuevo año siempre implica compromiso y la proyección de nuevos sueños y proyectos, entre ellos la salud, el trabajo y el amor, elementos esenciales para la prosperidad.
¡Qué rápido se nos va un año! No creo que el tiempo pasa volando y no nos demos cuenta, somos nosotros los que andamos muy rápido, apenas tenemos paciencia para escuchar al otro y muchos menos para oírnos a nosotros mismos. Cuando encontremos el silencio, entonces podremos estar alertas y degustar los sabores y colores de la vida. Sigue leyendo


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La Guanábana, una Reina para la salud

 

Por Lic Carlos Diéguezis

La  guanábana  debemos considerarla como una reyna para salud de los humanos y también para los animales, son tantas las  propiedades benéficas que no debemos dejar de menciona sus acciones   antibacterianas, anticancerígenas, antiparasitarias y como si eso fuera poco es también  antitumoral, antiespasmódica, astringente, cito tóxica, hipotensora y sin dejar de ser insecticida, pesticida y sedativa, la guanábana es portadora de una multicorona de bondades que nos sugiere un consumo sistemático.

Entre esas cualidades  está el  efecto contra las células inactivas,  de origen tumoral  disminuyendo la  calcificación hasta  desaparecer por ejemplo los cálculos tumorales o calcificaciones en el hígado, páncreas, pulmones, cerebro o riñones. Ayuda a eliminar los parásitos. Sigue leyendo


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Salud y pensamiento de Deepak Chopra

Por Carlos Rafael Diéguez*                                                                                

                                                                                                                                                              Olivia Newton admiradora de Chopra

Olivia-Newton-john, paciente y admiradora de ChopraNuestro Instituto de Salud y Saber, tiene en un especial lugar a la medicina Holística por eso queremos rendir un especial saludo de admiración y respeto para quien es un paradigma en medicinas diferentes, Deepak Chopra, el destacado cientifico nació en Nueva Delhi, India. Su padre fue un destacado cardiólogo indio y estuvo encargado del departamento de medicina y cardiología durante más de 25 años. Asimismo, obtuvo el cargo de teniente en el ejército británico. Chopra fue criado en una familia que recibió influencia tanto de la medicina occidental como de las creencias y prácticas espirituales. Su abuelo paterno fue un sargento del ejército británico    que recurrió al Ayurveda para hacer un tratamiento por una enfermedad cardíaca que no había mejorado utilizando la medicina occidental. Sigue leyendo


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Salud y enfermedad

Por Lic. Carlos Rafael Diéguez.*

saludLa Salud es un estado de pensamiento y la Guerra también. Al estar en conflicto con otros, se infiere que la enfermedad se encuentra haciendo efectos en su entorno porque viene desde el interior humano, de la siquis. Durante ese tiempo el cerebro ha estado acumulando una “materia” explosiva que puede manifestarse como resentimiento, envidia, frustración, odios y otras lacerantes formas nacidas como consecuencia de un negativo record de mala calidad de vida. Los pensamientos se convierten en objetos y son lanzados cerca o lejos. Sigue leyendo


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La Medicina Holística.

cuerpo mente
Por el Lic. Carlos R Diéguez*
Los profesionales del Instituto Salud y Saber (ISSI) consideramos que la Medicina Holística asume un concepto integral del cuerpo, mente y espíritu en armonía con su entorno. Con ella se puede lograr un estado de plena salud y equilibrio en todos los aspectos. Está demostrado que cada individuo es único y a la vez indivisible del todo, en comunión con las fuerzas vitales del Universo. Al no existir huella digitales semejantes a otra, es la prueba más contundente.  Sigue leyendo


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Magnetoterapia o Terapia por Imanes Permanente.

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Magnetoterapia o Terapia por Imanes Permanente.
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Esta técnica, o conjunto de procederes terapéuticos, es otra manifestación de los recursos que nos brindan los campos magnéticos permanentes o electroimanes, para equilibrar la salud. Sigue leyendo


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La Terapia del Ayuno

El tratamiento natural más efectivo

Definitivamente no existen curas milagrosas nada que propague servir para todo puede ser una realidad, porque la salud es producto de una serie de elementos de orden nutricional, psíquico, físico e incluso socioeconómicos, que deben incidir de manera armónica para el buen funcionamiento del ser en su totalidad. Sin embargo es sorprendente enterarnos que existe un procedimiento que posea cualidades que lo hacen útil tanto para la prevención como para la curacion de enfermedades. Sigue leyendo


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Armonía y Longevidad

PorEffrain Hoffmann

Recientemente ha surgido una nueva ciencia transdiciplinaria: la Psico-Neuro-Endocrino-Inmunología. Esta especialidad estudia la interacción entre la MENTE-CUERPO con la finalidad de generar cambios neurofisiológicos favorables que alteren el curso de la enfermedad y propicien la Salud. Tal vez, lo más importante de sus investigaciones es la conclusión de que la Mente y el Cuerpo funcionan como una Unidad y que, podemos controlar las emociones negativas y los procesos mentales que alteran el delicado balance de la salud y el bienestar. Sigue leyendo


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Terapia por Técnica Psicofísica

Por Dra Isabel Insfran

La Psicofísica es la ciencia que trata de las manifestaciones físicas y fisiológicas que acompañan a los fenómenos psicológicos.
Psico: elemento compositivo que significa alma o actividad mental.
Física: ciencia que estudia las propiedades de la materia y de la energía. Sigue leyendo